История происхождения игровых автоматов

Появление первых в мире игровых автоматов

Самый первый игровой автомат, представлявший собой три вращающихся барабана с нанесёнными на них изображениями мастей игральных карт, был сконструирован в конце XIX века эмигрантом из Германии — механиком Чарльз Фей, проживавшем в Сан-Франциско. Это устройство получило название «колокол свободы» благодаря изображению, находящемуся рядом с карточными мастями.

Победу и выигрыш приносило одновременное выпадение на всех трёх барабанах одинаковых символов. Этот автомат сразу обрёл популярность, с него стали делать копии, чтобы воспроизводить подобные устройства и в других странах мира.

Уже в первой четверти двадцатого века жителем Чикаго Герберт Милс было предложено игровое устройство Operator Bell, за два года получившее прописку в салонах, парикмахерских и магазинах Америки.

Естественно, всё, что связано с появлением слот-машин, было не так просто, как кажется. Ведь уже спустя какое-то время у производителей игровых устройств появились трения с законом, так как такие автоматы были причислены к азартным играм. Поэтому в качестве призов владельцы устройств стали выдавать посетителям жевательную резинку, а изображения мастей карт, нанесённых на вращающиеся барабаны, заменили на вишенки и дыни. При этом необходимым условием победы по-прежнему оставалось выпадение в строке трёх одинаковых фруктов. Призом же теперь служила жевательная резинка со вкусом выпавшего фрукта. Неудивительно, что в Англии игровые автоматы стали известны как «фруктовые машины». Это название за ними остается и поныне.

Интересен также и тот факт, что обозначение «slot-machine», заимствованное из американской лексики, использовалось в равной мере как для торговых, так и для игровых автоматов.

Вскоре этот термин начали применять только в тех случаях, когда в обмен на звонкую монету можно было получить право сыграть в какую-либо игру.

Следует сказать и о том, что очень долго автоматы оставались механическими. Для того чтобы их запустить, необходимо было потянуть за рычаг, тогда и приводились в движение барабаны. Именно благодаря этому приспособлению игровые машины стали известны во всём мире как «однорукие бандиты».

В 60-е годы на смену механическим пришли электромеханические машины, самой популярной из которых была Money Honey, умевшая без стороннего вмешательства выдавать до 500 монет выигрышей.

Уже в 80-е годы двадцатого столетия электромеханические автоматы уступили место электрическим, сконструированным с использованием микропроцессоров, благодаря чему игроки могли уже делать высокие ставки, а значит, рассчитывать и на получение высоких выигрышей.

С появлением генератора случайных чисел однорукие бандиты полностью утратили свою актуальность в игорной индустрии. Теперь автоматами можно было управлять нажатием всего лишь одной кнопки, с помощью чего имитировалось вращение барабана и получение совершенно непредсказуемого результата игры. Эта технология сподвигла разработчиков придумывать самые разные сюжеты игр, изменять число линий выигрыша, а также у них появилась возможность вводить в игру самые разные символы и джекпоты.

Отдельные автоматы стали объединять в единые сети, что позволяло игрокам при небольшой ставке рассчитывать на умопомрачительный приз.

Именно неуклонно возрастающая популярность игровых машин (слотов) привела к тому, что в игорных заведениях они уже занимали большую часть площади.

Особой симпатией посетителей слот-машина обязана в первую очередь тем, что тут участник событий сам задаёт темп, от него не требуется каких-либо специальных знаний, а выигрыш зависит исключительно от везения.

Сегодня, для того чтобы насладиться игрой, выбрав полюбившийся автомат, совсем не обязательно ехать в казино. Для этого достаточно обеспечить себе выход в Интернет.

Чарльз Фей — изобретатель первой слот-машины

Август Чарльз Фей родился в Баварии, в семье сельского учителя, 2 февраля 1862 года и был последним, шестнадцатым по счёту, его ребёнком. Уже в 14 лет его заинтересовала механика, увлечение которой стало очевидно при его поступлении на работу на фабрику, выпускавшую оборудование для ферм.

Покинув родительский дом в 15 лет и отправившись в Нью-Джерси, Чарльз обходился случайными подработками, следуя пешком через всю Францию аж до самой Англии. Придя в Лондон и отработав на судостроительных верфях, юноша собрал деньги и уехал в Америку. Вначале Фей проживал в холодном Нью-Йорке, а затем переселился в более тёплую Калифорнию.

Здесь его внимание привлекли торговые машины. Уже тогда, в конце девятнадцатого столетия, он работал с известными всему миру создателями слот-машин Густавом Шульцем и Теодором Хольтцем, и очень скоро Чарльз сумел сконструировать собственный игровой автомат. Успехи Фея были настолько очевидны, что очень быстро он смог открыть собственную фабрику по разработке и выпуску слот-машин.

За всё возрастающей известностью молодого механика как тень следовала чёрная зависть. Это подтверждается происшествием, случившемся с Феем в Сан-Франциско, когда в одном из салонов был украден игровой автомат Liberty Bell и фартук бармена. Как выяснилось позже, это были происки конкурентов, которые, завладев образцом слот-машины, сразу вернулись к себе в Чикаго на фабрику, разобрали автомат на запчасти и на его основе сконструировали свою модель, назвав её Mills Liberty Bell. Волею судеб фабрика Фея вскоре была разрушена землетрясением, а грабители-конкуренты заняли лидирующие позиции на рынке по производству игровых автоматов.

Вскоре игровые автоматы в Калифорнии были запрещены, но Фей всё равно продолжал их выпускать, чем поставил себя вне закона, за что был арестован и посажен в тюрьму.

Умер талантливый механик 10 ноября 1944 года.